Среди многообразия населяющих Краснодарский край птиц, Пеликан встречается довольно редко. В давние времена его популяция была гораздо больше, что привело даже к возникновению местного его названия – Баба-Птица, или Бабур. Современное же название Пеликана пришло из греческого – от слова «топор», с которым ассоциировался мощный, расплющенный на конце клюв птицы.

С незапамятных времен местные жители считают, что в пеликанов,наряду с другими крупными пернатыми – аистами и журавлями – переселяются души погибших родичей.

Впрочем, Пеликан вообще – одна из наиболее загадочных и мистическихптиц. В Древнем Египте, Шумере, Скифии и Индии пеликаны были одомашнены. Их использовали не только в пищу, о и в качестве рыболовов. Дрессированные Пеликаны ловили и приносили рыбу хозяевам. Иногда для этого использовалось специальное кольцо на шее птицы, не позволяющее ей проглатывать крупную рыбу. По свидетельствам тосканских и венецианских купцов, еще в конце XVII века на Юге Руси пеликаны широко использовались для рыболовства.

Большинство религиозных конфессий считают Пеликана священной птицей. Мусульмане считают, что он помогал строить Каабу и саму Мекку, нося камни в своем зобе. Ранние христиане называли «нашим Пеликаном» самого Христа.

Пеликан является всемирным символом самопожертвования, поскольку по удивительно стойкой легенде, одинаково присущей народам от Африки до Австралии, он кормит своих птенцов собственной кровью, разрывая себе клювом грудь. Отсюда и раннехристианское сравнение Христа, пожертвовавшего свою кровь для спасения людей.

Впоследствии Пеликан входил в базовую символику масонов, также провозглашавших принцип самопожертвования.

Алхимики, как ни странно, тоже избрали Пеликана своей эмблемой, поодной из версий, ввиду схожести формы его клюва с ретортой…

В многих странах пеликан является по сей день эмблемой доноров.

И наиболее распространен он в наши дни в качестве знака учителей и преподавателей. Символический приз лучшему учителю года в России — статуэтка «Хрустальный Пеликан». Эмблема Гуманитарного Университете им. Герцена в Петербурге – также включает в себя Пеликана.

К сожалению, как и многие другие животные Юга России, Пеликаны в конце XX века почти исчезли из Краснодарского края.

Однако, двадцать лет назад, недалеко от Анапы, всего в двадцати километрах от города, поселилась пара пеликанов. И поселилась, что удивительно, в том месте, где во вторую мировую войну погибли сотни солдат, обильно полив его своей кровью во имя будущих поколений.

Это место носит название «остров Голенький».

Во-истину начнешь верить в древнюю легенду о переселение душ погибших воинов…

В настоящее время, популяция пеликанов на Голеньком увеличилась до сорока пяти особей. И, судя по всему, продолжает расти, так как пеликаны чувствуют себя весьма комфортно на острове, омываемом лиманом, защищенном от людей и с прекрасными климатическими условиями.